El estado dorado de la energía limpia

panel solar
Peninsula Clean Energy (PCE) es nuevo en el condado de San Mateo, pero hay otros programas de energía similares en todo California que están funcionando actualmente, con docenas más exploran una posible implementación. Estos programas se conocen como energía de elección comunitaria (CCE) o agregación de elección comunitaria (CCA). Una CCE permite a los gobiernos locales agregar o agrupar la demanda de electricidad de sus comunidades, comprar energía con mayor contenido renovable y reinvertir en infraestructura local.

Actualmente, los CCE operativos en California. Energía Limpia Marín (MCE) en el condado de Marin se lanzó en 2010 y brinda servicios a residentes y empresas en el condado de Marin, el condado no incorporado de Napa y las ciudades de Benicia, El Cerrito, Richmond y San Pablo. En San Francisco, Energía limpia SF, recién comenzó a operar en mayo de 2016 y continuará inscribiendo vecindarios de San Francisco en el programa. Sonoma Clean Power proporciona energía limpia a clientes en el condado de Sonoma y ha estado operativo desde mayo de 2014. En Lancaster, Energía de elección de Lancaster (LCE) es operado por la ciudad y ha estado atendiendo a clientes desde mayo de 2015.

MCE-logo_300potencia-limpia-sf_300
sonoma-clean-power_300elección-lancaster-logo_300

Todos estos programas energéticos están diseñados para ayudar a California a alcanzar sus objetivos de sostenibilidad, que es un tema que exploraremos con frecuencia aquí. Cuando más residentes y empresas utilizan energía limpia procedente de recursos renovables, el medio ambiente se beneficia porque se reducen las emisiones de gases de efecto invernadero. Se sabe que las emisiones de gases de efecto invernadero son una de las principales causas del cambio climático a nivel mundial.

Las CCE obtienen su suministro eléctrico de una variedad de recursos renovables. La energía renovable se define simplemente como la energía procedente de una fuente que no se agota cuando se utiliza o cualquier fuente de energía que se produzca de forma natural y, por tanto, inagotable. La energía renovable no se deriva de combustibles fósiles ni nucleares. Los recursos energéticos renovables incluyen la biomasa, la solar, la eólica, la geotérmica y el agua.

La próxima vez que publiquemos aquí, exploraremos una de las fuentes de energía renovable más prolíficas e históricamente significativas: la eólica.

La evolución de la energía eólica

PCE_blog_wind_timeline-01
Es fácil pensar que la energía limpia y renovable es una innovación relativamente reciente, pero el hecho es que las energías renovables se han utilizado como fuente de energía durante siglos. Desde la historia más antigua registrada, ha habido documentación de personas que utilizan la energía eólica. Algunos de los primeros en adoptarlos fueron los antiguos egipcios, que utilizaban el viento para propulsar barcos a lo largo del río Nilo ya en el año 5,000 a. C. Entre el 500 y el 900 a. C., los persas utilizaban molinos impulsados ​​por viento para bombear agua y cereales.

Esta tecnología se extendió por todo Oriente Medio y Europa. Uno de los países que adoptaron molinos de viento más famosos fue Holanda. Los Países Bajos utilizaron molinos de viento para drenar lagos y marismas para aumentar la superficie habitable del país. Su uso de molinos de viento a lo largo de la historia ha sido tan prolífico que hoy en día son sinónimo del paisaje y la cultura holandeses; incluso hay recorridos exclusivos para verlos. Algunos molinos de viento están en el Lista de sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO.

En 1850, se estableció la primera empresa de molinos de viento en los Estados Unidos y poco después, la tecnología detrás de hacerlos más eficientes comenzó a mejorar rápidamente. En 1890, los agricultores aprovechaban la energía eólica para irrigar sus tierras y generar electricidad para sus hogares. Apenas tres años después, la energía eólica se exhibió en la Feria Mundial de Chicago, con 15 empresas diferentes de molinos de viento que presentaron tecnología de turbinas eólicas.

Aunque los molinos de viento y las turbinas eólicas son de naturaleza similar, la mayor diferencia entre los dos es que los molinos muelen granos o se usan para bombear agua, y las turbinas usan el viento para hacer girar un generador, que produce electricidad.

Avancemos rápidamente hasta 2015, donde solo en California hay más de 13,000 turbinas eólicas, la mayoría de las cuales están ubicadas en tres de las regiones más ventosas del estado: Altamont Pass (al este de San Francisco), Tehachapi (cerca de Bakersfield) y San Gorgonio (cerca de Palm Springs). Estas áreas, conocidas como parques eólicos, representan alrededor del 11 por ciento de la electricidad generada con energía eólica en el mundo. Puede que California sea líder en la generación de electricidad a partir del viento, pero no está sola. Según la Asociación Estadounidense de Energía Eólica, cada estado de EE. UU. tiene un proyecto operativo de energía eólica, una instalación de fabricación relacionada con la energía eólica o ambas. Actualmente hay más de 48,000 turbinas eólicas en Estados Unidos, además de Puerto Rico y Guam.

PCE_blog_turbinasLa energía eólica seguirá teniendo un gran impacto en la forma en que el estado cumplirá su objetivo de energía limpia de 50% de energía renovable para los Estándares de la Cartera de Energías Renovables de California. Los parques de energía eólica son eficientes. Generan entre 17 y 39 veces más energía de la que consumen, frente a 16 veces las de las centrales nucleares y 11 veces las de las de carbón, según un estudio de los parques eólicos del Medio Oeste realizado por la Universidad de Wisconsin.

Para obtener más información sobre la energía eólica en California, visite el Sitio web de la Comisión de Energía de California.

Consejos para ahorrar electricidad: manténgase fresco
Como residente de California, probablemente esté familiarizado con el término "apagones.” Hay muchas cosas que podemos hacer para abordar nuestra crisis energética, y la mejor parte: ¡es simple! Exploraremos algunas ideas sobre el ahorro de electricidad a menudo en este espacio. Para hacerlo más fácil, hemos desarrollado ocho categorías diferentes de ahorro: refrigeración, calefacción, iluminación, electrodomésticos, calentamiento de agua, electrónica, ventanas y techos.

Como es verano, comenzaremos con consejos para refrescarse que le permitirán ahorrar dinero en su factura mensual y evitarán que su hogar se convierta en una sauna.

PCE_blog_acfiltersConsejo 1: limpie los filtros de su aire acondicionado. ¿Hace tiempo que no enciendes el aire acondicionado? Antes de hacerlo, asegúrese de que todos los filtros se hayan limpiado a fondo. Los filtros limpios significan más eficiencia, lo que se traduce en una factura más baja para usted. Limpie los filtros aproximadamente una vez al mes para mantener su aire acondicionado funcionando al máximo rendimiento.
PCE_blog_ventConsejo 2: cierre las salidas de aire que no se utilicen. No enfríes las habitaciones que no estás utilizando: ¡es un desperdicio! Cuando mantienes las rejillas de ventilación cerradas, maximizas el impacto de tu aire acondicionado al concentrar todo el aire frío en un espacio centralizado.
PCE_blog_ventanaConsejo 3: cierre puertas y ventanas exteriores. Si está usando su aire acondicionado, no deje que todo el aire frío se escape a través de puertas y ventanas abiertas. Cuando eso sucede, necesitas hacer funcionar el aire acondicionado por más tiempo, lo que significa usar más electricidad. ¡Mantén todo el aire fresco adentro!
PCE_blog_persianasConsejo 4: bloquea el sol. Esto es muy simple. Las persianas, cortinas y cortinas contribuyen en gran medida a mantener el calor fuera de su hogar. Cuando el sol brilla directamente a través de una ventana o puerta sin obstáculos, ¡el interior de su casa puede calentarse rápidamente!
PCE_blog_fanConsejo 5: utilice ventiladores de techo. Los ventiladores de techo son económicos de utilizar y hacen un gran trabajo para refrescar a las personas. Sólo recuerde apagar el ventilador de techo cuando salga de la habitación; refrescan mejor a las personas que las habitaciones. Consejo adicional: en verano, cambie el ventilador de techo para que gire en el sentido contrario a las agujas del reloj.

¡Asegúrese de volver a consultar para obtener más consejos de ahorro útiles!