Por Jeff Aalfs y Dave Pine

Al conmemorar el 50 aniversario del Día de la Tierra, nos sentimos inspirados por quienes lideraron el movimiento ambiental para hacer que el aire que respiramos y el agua que bebemos sea más limpia y segura.

Visionarios como el ex congresista de la península Pete McCloskey lideraron un llamado bipartidista a la acción para limpiar nuestro medio ambiente, lo que resultó en la formación de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos, firmada por el presidente Richard Nixon en diciembre de 1970, solo ocho meses después del primer Día de la Tierra. .

Nos sentimos igualmente inspirados por los esfuerzos profundos, generalizados y creativos para responder al desafío de la pandemia de COVID-19. Desde el liderazgo decisivo del gobernador Newsom hasta las actividades voluntarias organizadas en los vecindarios del condado de San Mateo, hemos respondido con solidaridad, visión y compasión.

Ese mismo espíritu colectivo debería guiar y motivar nuestro trabajo continuo para mitigar otra crisis que amenaza nuestro planeta: el cambio climático.

Hoy nos enfrentamos a un punto de inflexión. En medio de los niveles crecientes de gases de efecto invernadero y la frecuencia cada vez mayor de eventos climáticos extremos, los peligros de un planeta en calentamiento son evidentes para todos. Esta es una crisis que nuestros pioneros del Día de la Tierra hace cinco décadas no podrían haber imaginado.

En septiembre pasado, la Junta de Supervisores del Condado de San Mateo declaró una emergencia climática uniéndose a más de 1,400 jurisdicciones internacionales, nacionales y locales que han hecho lo mismo. Estas declaraciones reconocen las terribles advertencias del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático, que predice que las temperaturas globales aumentarán en 1.5 grados Celsius a partir de 2030, dentro de 10 años.

Para el condado de San Mateo, las temperaturas globales más altas podrían hacer que los niveles del mar suban tres pies o más para 2100, contribuir a un clima cada vez más extremo, como lluvias intensas, tormentas y calor, y también aumentar el riesgo de incendios forestales que ya están causando estragos en todo el estado .

Si bien la situación es preocupante, existen razones para ser optimistas, ya que hemos tomado muchas medidas importantes para combatir el cambio climático aquí mismo en nuestro condado.

Peninsula Clean Energy, el proveedor de electricidad del condado de San Mateo, casi ha alcanzado su objetivo de proporcionar energía 100 por ciento libre de gases de efecto invernadero para todos los clientes y se está moviendo rápidamente hacia energía totalmente renovable. Portola Valley decidió adoptar electricidad 100 por ciento renovable para todos los residentes de la ciudad cuando Peninsula Clean Energy se lanzó en 2016.

Además, los programas e inversiones de Peninsula Clean Energy están alentando la electrificación del transporte y los edificios para reemplazar los combustibles fósiles con electricidad limpia. Gracias a los descuentos y otros programas e inversiones, nos estamos alejando de los combustibles fósiles en nuestros vehículos, oficinas y hogares.

Mientras trabajamos para combatir el cambio climático, la visión de la gestión ambiental que condujo al primer Día de la Tierra sigue siendo tan relevante y convincente hoy como lo fue medio siglo antes.

No podemos dejarlo ahora. Debemos mantener el pedal del vehículo eléctrico firmemente contra el metal y hacer todo lo posible para descarbonizar nuestra economía y enfrentar la crisis del cambio climático con la misma resolución y unanimidad de propósito que estamos demostrando al enfrentar la actual pandemia de COVID-19.

Jeff Aalfs es alcalde de Portola Valley. Dave Pine representa al Distrito 1 en la Junta de Supervisores del Condado de San Mateo. Ambos sirven en la Junta de Peninsula Clean Energy.