Informe de impacto comunitario 2020

ELECTRIFICANDO EL FUTURO

El sistema de autobuses SamTrans está en camino de ser completamente eléctrico y libre de emisiones

| POR ALLEN PIERLEONI |

El Distrito de Tránsito del Condado de San Mateo (SMCTD) está mirando hacia el futuro, y lo que ve son autobuses y trenes eléctricos que llevarán el transporte público a una nueva era de sostenibilidad libre de emisiones y energía limpia.

Su sistema de autobuses SamTrans está “en camino de convertir nuestra flota a 100%
cero emisiones para 2040 ”, dice Amelia Timbers, principal planificadora de sostenibilidad de SMCTD.

“Acabamos de comenzar esta transición”, dice ella. "Tenemos dos autobuses eléctricos de batería ahora, y ocho más llegarán en un futuro cercano".

SamTrans obtiene energía renovable 100% del producto ECO100 de Peninsula Clean Energy. La flota de autobuses da servicio al condado de San Mateo y partes de San Francisco y Palo Alto.

“La respuesta de la comunidad a los autobuses eléctricos ha sido realmente positiva”, dice Timbers. “Nuestros pasajeros están entusiasmados con el crecimiento de la flota. Hemos mostrado los autobuses en festivales, donde han sido muy populares ”.

Además de la flota de autobuses, se encuentra el Caltrain de SMCTD, con una flota de 134 automóviles de pasajeros, cada uno con capacidad para entre 78 y 149 viajeros. Pero eso cambiará cuando el Proyecto de Electrificación del Corredor de la Península de Caltrain esté en marcha, eliminando eventualmente la necesidad de locomotoras impulsadas por diesel.

"Estamos en la etapa de planificación, pero ya hemos comprado 133 unidades móviles autopropulsadas de combustible eléctrico para 19 trenes de siete vagones (cada vagón con capacidad para 600 a 700 pasajeros)", dice Timbers. "Planeamos comenzar el servicio eléctrico para la mayor parte del Corredor Caltrain para el 2022".

Caltrain sirve desde Oracle Park en San Francisco, al sur a través del condado de San Mateo hasta Gilroy.

“No se trata solo de conseguir trenes eléctricos, sino también de llevar la infraestructura eléctrica a lo largo del corredor”, señala Dan Lieberman, especialista en asuntos públicos de la SMCTA. “Ahora estamos erigiendo postes para soportar el sistema de catenaria
(cables aéreos) que proporcionarán energía eléctrica a los trenes ". 

El número actual de pasajeros anuales es sorprendente: 11 millones de pasajeros para SamTrans y 18 millones para Caltrain. En comparación con 2019, las proyecciones muestran un aumento potencial de 300% en la demanda del sistema Caltrain para 2040. 

“La respuesta de la comunidad a autobuses eléctricos ha sido realmente positivo ".

Amelia Timbers
El planificador principal de SMCTD para la sostenibilidad

“No esperamos que la electrificación de SamTrans tenga un efecto tan inmediato en el número de pasajeros en autobús, pero ciertamente ayudará a reducir nuestra huella de carbono y reducir la cantidad de partículas en el aire”, dice Lieberman.

“La electrificación de un ferrocarril tiene enormes beneficios ambientales, pero también nos permitirá aumentar la frecuencia de nuestro servicio y mover a más personas más rápido”, dice.

“Electrificar (SamTrans y Caltrain) nos ayudará a operar una flota más limpia en general”, dice Timbers. "Nos consideramos un líder en movilidad, y una gran parte de eso es asegurarnos de que estamos contribuyendo a un futuro sostenible que satisfaga nuestras diversas necesidades de comunidad y pasajeros".

Los nuevos autobuses eléctricos de SamTrans son muy populares entre los pasajeros. FOTO CORTESÍA DEL DISTRITO DE TRÁNSITO DEL CONDADO DE SAN MATEO

Lyngso Garden Materials, una conexión renovable

“Todo lo que ayude a cultivar plantas o esté relacionado con el paisajismo, lo tenemos aquí”, dice Kan Parthiban, coordinador de sostenibilidad de Lyngso Garden Materials, dedicado a la ecología, en San Carlos. Eso incluye abonos orgánicos, suelos y fertilizantes, por supuesto, pero la empresa familiar propiedad de los empleados también es la fuente.
de elementos de jardinería más grandes, como cantos rodados, losas y rocas, elementos acuáticos y cerámica.

“Lo que une todo es nuestra participación comunitaria, la sostenibilidad
de materias primas
y conciencia ambiental ", ella dice. Como parte de eso, Lyngso se actualizó al producto ECO100 de Peninsula Clean Energy, que proporciona energía de fuentes renovables 100%.

Lyngso ha realizado sesiones gratuitas de aprendizaje los sábados durante más de una década. “Organizamos clases de bricolaje y clases educativas con los Jardineros Maestros de UC”, dice Parthiban.
"Hemos sido un recurso comunitario y un negocio basado en las personas desde principios de la década de 1950".

Otra clave es el énfasis en lo orgánico. "No tenemos productos sintéticos o químicos en el sitio", dice ella.

"Nuestros clientes se preocupan por el medio ambiente, por lo que todos nuestros suelos y enmiendas son naturales y ecológicos".