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Tu calentador de agua está calentando el planeta

Un gran contribuyente al cambio climático proviene del interior de su hogar.

Un creciente cuerpo de investigación está demostrando que los calentadores de agua están haciendo mucho más que simplemente calentar las duchas.

Los electrodomésticos residenciales contribuyen con el 66 por ciento de las emisiones de gas natural que atrapan el calor de los edificios en el condado de San Mateo. De eso, el uso de hornos y calentadores de agua son las principales fuentes.

Esto no tiene en cuenta las emisiones adicionales causadas por la fuga de metano, el ingrediente principal del gas natural, durante la perforación, el almacenamiento y el transporte del gas natural a los hogares para alimentar estos aparatos.

Emisiones de metano: incluso peores de lo que pensábamos

La cantidad real de metano filtrado, que es más de 80 veces más efectivo para atrapar el calor que el dióxido de carbono, probablemente sea mucho peor que lo estimado durante la cadena de suministro de gas natural.

A estudio 2018 publicado en la revista Science descubrió que las operaciones de petróleo y gas de EE. UU. están filtrando un 60 por ciento, o 13 millones de toneladas, más metano de lo que había estimado la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU.

Investigadores en Stanford De manera similar, analizó los calentadores de agua en los condados de San Mateo y Santa Clara para concluir que las emisiones de metano resultantes pueden ser tres veces más altas de lo esperado. A nivel nacional, realmente suma. Los 58 millones de calentadores de agua de EE. UU. que usan gas natural filtran alrededor de 91,000 toneladas de metano cada año y, con el tiempo, eso puede significar el equivalente a casi 2 millones de automóviles que funcionan con gasolina durante un año.

A estudio reciente de la UCLA describió además cómo la contaminación derivada de calentadores de agua, hornos y estufas que funcionan con gas en particular puede aumentar las tasas de enfermedades respiratorias, enfermedades cardiovasculares y otros riesgos para la salud, lo que incluye hacernos más vulnerables a nuevos virus como el COVID-19.

Electrificar nuestros hogares y negocios

Una forma de detener esta marea es convertirse en hogares y negocios totalmente eléctricos alimentados cada vez más por energía renovable libre de emisiones y otras energías limpias.

Y dado que su calentador de agua tiene una vida útil de solo unos 10 años, ahora puede ser un buen momento para reemplazarlo con un nuevo modelo eléctrico.

La Junta Directiva de Peninsula Clean Energy acaba de hacer que sea un poco más fácil hacerlo al aprobar un nuevo incentivo para que nuestros clientes instalen nuevos calentadores de agua eléctricos como parte de un plan más grande de $4 años, $6.1 millones para electrificar hogares y negocios existentes.

Este incentivo proporcionará a los clientes un reembolso de $1,500 (disponible hasta el 30/09/2021). Esto se suma a un incentivo existente de $1,000 para estos nuevos calentadores de agua que ofrece la Red Regional de Energía del Área de la Bahía (BayREN), una colaboración de los nueve condados del Área de la Bahía de San Francisco. Los residentes del condado de San Mateo pueden obtener estos incentivos y asesoramiento de expertos a través del BayREN Home+ programa. Además, los diseñadores de edificios pueden obtener asistencia técnica en allelectricdesign.org.

Entonces, la próxima vez que una ráfaga inesperada de agua helada se entrometa en su rutina matutina, piense en cómo su próximo calentador de agua puede alejarnos un paso del gas natural y hacer que nuestros hogares, oficinas y comunidades sean más sostenibles.