Entre los muchos programas innovadores que Peninsula Clean Energy ofrece a sus clientes en el condado de San Mateo se encuentra su programa Healthy Home Connect. Está diseñado para ayudar a las familias con dificultades en el condado de San Mateo no solo con problemas de eficiencia energética que requieren mejoras tales como aislamiento nuevo, burletes y reemplazo de ventanas, sino también con preocupaciones relacionadas con la salud. Su hogar, literalmente, podría enfermarlo. Los “factores desencadenantes” relacionados con la salud, como la mala ventilación, la infestación de roedores y los techos con goteras, pueden desencadenar una serie de dolencias, como asma, dolores de cabeza y fatiga. Para agravar el problema, una casa insalubre afecta a los más vulnerables: los ancianos y los niños. Peninsula Clean Energy financia Healthy Home Connect en asociación con PG&E y agencias locales, estatales y federales. El resultado es reparación a domicilio gratuita para clientes calificados. “Realmente nos metemos en la salud de la casa, ahí es donde tenemos que concentrarnos en nuestra comunidad, especialmente para los propietarios de viviendas de ingresos fijos y bajos”, dice Joaquín Narváez, gerente de programas ecológicos de El Concilio, una organización comunitaria sin fines de lucro dedicada a mejorar la calidad de vida de los más necesitados. Está contratado por Peninsula Clean Energy para ayudar a ejecutar Healthy Home Connect. “Las casas de las personas se están deteriorando junto con su salud”, agrega Narváez. "Queremos arreglar eso, y nuestro objetivo es expandir el programa al menos en todo el condado y tal vez en todo el estado". El proceso de Healthy Home Connect es sencillo e incluye una entrevista con el propietario y una inspección detallada de la casa.

“Obtenemos información sobre cualquier problema de moho o plomería, cómo es el aire dentro de la casa, el año en que se construyó la casa, si el propietario vive cerca de un área industrial o una autopista, si tienen problemas de salud cuando están en casa ", dice Narváez. Los datos recopilados se analizan utilizando el puntaje de Hayward, una herramienta utilizada para evaluar problemas que afectan la salud en un hogar y para desarrollar recomendaciones para reparar y / o reemplazar los elementos involucrados. "Los resultados del puntaje de Hayward nos dan nuestra dirección para hacer mejoras relacionadas con la salud en la casa", dice Narváez. “¿Necesita extractores para el ambiente del aire? ¿La alfombra necesita ser reemplazada? Franklin Energy de Oakland es otro contratista de Peninsula Clean Energy involucrado en Healthy Home Connect. "Gestionamos la relación entre aquellos que realizan el trabajo en el campo y Healthy Home Connect, diseñados para ayudar a estos residentes a eliminar los factores desencadenantes de la salud y crear hogares más saludables", dice Russell Bayba, gerente senior de servicios técnicos de Franklin Energy. "El aspecto de la salud es realmente importante y puede ser una preocupación mayor que simplemente reducir el uso de energía", agrega. Eso es algo que Florence Jordan aprecia. Es una anciana y viuda que vive sola en una casa de East Palo Alto construida en la década de 1950. Su principal problema era una infestación de roedores. Los trabajadores reemplazaron los revestimientos de ventilación debajo y en el exterior de la casa, incluidos los aleros. También reemplazaron su calentador de agua, agregaron burletes a las ventanas y puertas, y repararon los grifos con fugas. "Estoy muy agradecida, no sabes cuánto", dice ella. "Hablé con (los trabajadores) y parecía que les gustaba lo que hacen: ayudar a las personas".

Por Allen Pierleoni